La marée, ça va, ça vient. Comprendre le phénomène des marées

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Les marées sont produites par les attractions lunaires et solaires

Combinées avec la rotation de la Terre. Quand la Lune est au-dessus des eaux de la mer, elle les oblige, par attraction à s'élever jusqu'à une certaine hauteur : c'est ce qui produit le flux ou marée montante. Après ce passage de lune les eaux retombent et forment ce que l'on appelle le reflux ou marée descendante.

La configuration des côtes et l'étendue des mers exercent une grande influence sur l'importance et la régularité des marées. La méditerranée, divisée en plusieurs bassins, n'a de marée que dans le golfe de la Grande Syrie jusqu'aux côtes de la Tunisie. Entre Saint Malo et Cherbourg, la force de la marée à des variations surprenantes. Dans le premier port, la marée totale atteint 12 m ; à Cherbourg elle ne dépasse pas 5,6 m.

L'estran, tous en grève...

On désigne sous le nom d'estran* — batture au Québec — la zone qui se situe entre le point le plus haut de la marée et le point le plus bas. C'est donc une partie du littoral tout à fait particulière aux dimensions variables selon la pente de la côte.

Particulière aussi, par la faune et la flore qui doivent s'adapter aux régimes tantôt aquatiques tantôt aériens. Ce milieu fragile mérite le plus profond respect en pratiquant — si besoin — une pêche-cueillette raisonnable en quantité, et en respectant l'ordonnancement des pierres et autres abris.

*intertidal zone

L'annuaire de marée

L'annuaire de marée donne le moyen de visionner très aisément tous les éléments intéressant les marées.

Vers extraits de l'annuaire de marée >>>

• SHOM >>>

• Météo France >>>

• Pagayeurs marins >>>

Se caler sur les marées

Un règle simple est celle des douzièmes. Elle se rapporte au marnage c'est à dire à la différence de hauteur entre la pleine et la basse mer.

Cependant certaines zones géographiques sont sujettes à des phénomènes complexes, d'où la quête d'un maximum de renseignements lors de sorties hors de son périmètre habituel.

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